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[連載] 英語フレーズ 第3回 "Knock someone’s socks off"

「Knock someone’s socks off」です! 「Knock off」には「~を止める」という意味があるので、直訳すると「誰かの靴下を止める」うーん。これでは意味が分かりませんね。一体どんな場面で使うのでしょうか? まずは、一連の会話を見てみましょう。 ******************** Jack: Hi, Helen. Are you free on Sunday? Helen: Yes. Why? Jack: Mike will throw a birthday party for Emily, and he said everyone is welcome, so I thought you might want to come. Helen: Sounds fun! Should I Bring a gift to the party? Jack: Mike said we don’t have to, but I’m planning to make her a birthday cake. Helen: Really? Can you cook? Jack: I can! In fact, I’m rather good at cooking. I’m sure my cake will knock your socks off! Helen: Okay. I look forward to it. ******************** なんとなく分かりましたか? 「Knock someone’s socks off」には「びっくりさせる、仰天させる」 といった意味で使われます。 このフレーズは、元々は「相手を倒す、やっつける」といった意味で使われていました。靴下が脱げるくらいコテンパンにやっつけてしまうイメージでしょうか(笑)。それが、時代の流れの中でポジティブな意味で使われるようになり、今では「驚かす、仰天させる、感激させる」といった意味で使われています。 なるほど! Oxford Advanced Learner’s Dictionaryには以下のよう書かれています。 “To surprise or impress somebody very much.” それではもう一度、先ほどの会話を和訳付きで確認してみましょう! ******************** Jack: Hi, Helen. Are you free on Sunday? (ヘレン、日曜空いている?) Helen: Yes. Why? (空いているよ。どうして) Jack: Mike will throw a birthday party for Emily, and he said everyone is welcome, so I thought you might want to come. (マイクがエミリーの誕生日会を開くんだけど、誰でも参加可能らしいんだ。だから君も来ないかなと思って。) Helen: Sounds fun! Should I Bring a gift to the party? (いいね。 何かプレゼントは持って行った方がいい?) Jack: Mike said we don’t have to, but I’m planning to make her a birthday cake. (マイクは必要ないって言っていたけど。僕はケーキを作っていこうと思ってる。) Helen: Really? Can you cook? (え? ケーキなんてつくれるの?) Jack: I can! In fact, I’m rather good at cooking. I’m sure it will knock your socks off! (もちろんさ。実は料理が得意なんだ。美味くてびっくりすると思うよ) Helen: Okay. I look forward to it. (楽しみにしとくわ) ******************** 2015年9月、南アフリカ・ラグビーW杯で日本代表が南アフリカに劇的勝利を収めた瞬間、世界中に衝撃が走りました。過小評価されていた日本代表が人々の度肝を抜いたのです。そんな時こそ、”Japanese rugby team knocked people’s socks off” なんて表現がぴったりです。 リズムも良くて、覚えやすいフレーズなのでぜひぜひ使ってみて下さい☆ それではまた次回! See you next time!
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